Nov 132014
 
Paysandisia archon, la falena territoriale che attacca le palme

I danni alle palme causati dall’introduzione accidentale del Punteruolo rosso sono ormai ben noti. Un’altra minaccia, benchè per molti meno celebre del sopracitato coleottero, è dovuta ancora una volta alle importazioni di palme dall’estero e riguarda il Lepidottero Paysandisia archon, una bella falena di discrete dimensioni (apertura alare fino a 11 centimetri) che vola da

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Nov 102014
 
I bruchi predatori delle Hawaii

Il genere Eupithecia comprende centinaia di specie appartenenti alla grande famigia Geometridae, le cui larve si cibano di foglie, fiori, muchi, licheni e semi. Ma nelle isole Hawaii i bruchi della maggior parte delle specie di questo genere hanno sviluppato una specializzazione particolare: vivono su vegetali, ma non per alimentarsi di questi ultimi, bensì di

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Nov 062014
 
Phobetron pithecium, il bruco più bizzarro d'America

Abbiamo già visto in un precedente articolo che tra i bruchi più bizzarri rientrano quelli di molti Limacodidae tropicali, le cui larve hanno evoluto delle specializzazioni del corpo per massimizzare l’aderenza alle piante su cui si spostano. Una delle specializzazioni di questo tipo più eclatanti è quella delle specie del genere Phobetron (rappresentato principalmente da

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Nov 032014
 
La falsa falena tigre, l'imitatore e l'imitato

Le falene della numerosissima famiglia Geometridae sono rappresentate in Italia da specie di piccole o medie dimensioni, in genere notturne, e in molti casi poco appariscenti. Come spesso accade, le zone tropicali ci danno dei corrispondenti ben più vistosi: il genere Dysphania comprende una quindicina di specie di Geometridi di dimensioni relativamente grandi (da 50

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Nov 022014
 
Hemeroplanes triptolemus, il bruco che copia le vipere

Facendo un giretto in una nelle foreste tropicali e sub-tropicali dell’America centro-meridionale può capitare di imbattersi, tra i tanti rappresentanti della grande biodiversità entomo-faunistica di queste zone, in un buffo personaggio: il bruco della Sfinge Hemeroplanes triptolemus è capace di gonfiare i segmenti anteriori del corpo, già di per sé più larghi degli altri, assumendo un

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