Mar 012014
 

Al centro la specie da cui è partita l'indagine, Hermeuptychia sosybius (B); a sinistra Hermeuptychia intricata (A), a destra Hermeuptychia hermybius (C).foto: Nick V. Grishin

Al centro, la specie da cui è partita l’indagine, Hermeuptychia sosybius (B); a sinistra, Hermeuptychia intricata (A); a destra, Hermeuptychia hermybius (C).foto: Nick V. Grishin


Una scoperta inaspettata quella di due ricercatori del Texas, Nick Grishin e Qian Cong: in seguito a indagini genetiche sul Satiride Hermeuptychia sosybius, una piccola farfalla comune negli Stati Uniti orientali (appartenente alla sottofamiglia Satyrinae, famiglia Nymphalidae), hanno notato che diversi individui presentavano delle differenze notevoli nelle loro sequenze di DNA, tanto che inizialmente i due pensarono a un errore nei loro esperimenti.

Organi genitali maschili di Hermeuptychia intricata (A) e di Hermeuptychia sosybius.
Foto: Nick V. Grishin

Oltre a differenze a livello genetico, i due ricercatori hanno riscontrato differenze anche negli organi genitali, che rappresentano spesso un importante criterio morfologico per differenziare due specie di lepidottero apparentemente uguali o molto simili. Differenze che nell’insieme hanno permesso di distinguere, tra gli individui oggetto di esame, ben due specie diverse: Hermeuptychia hermybius e Hermeuptychia intricata; quest’ultima sembra anche filogeneticamente piu’ distante rispetto alle altre due.

Albero filogenetico delle tre specie: in alto Hermeuptychia intricata; al centro Hermeuptychia sosybius, la specie da cui è partita l’indagine; in basso, Hermeuptychia hermybius.
Foto: Nick V. Grishin

La domanda sorge spontanea: quante farfalle ancora, apparentemente della stessa specie, ci riservano delle differenze nascoste che le farebbero rivelare come specie nuove per la scienza?

Fonti:
http://www.sciencedaily.com/releases/2014/02/140219102319.htm

http://www.treehugger.com/natural-sciences/2-new-species-butterfly-discovered-united-states.html

http://phys.org/news/2014-02-butterfly-species-eastern.html

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